Cognición

En la actualidad, se ha reconocido que existen múltiples aspectos del cáncer de mama y de su tratamiento que afectan el funcionamiento cognitivo.

Las alteraciones más agudas se presentan en pacientes que están recibiendo quimioterapia y/o terapia hormonal; sin embargo, más del 83% de las pacientes sobrevivientes de cáncer de mama continúan reportando algún tipo de queja cognitiva posterior al tratamiento.

La función cognitiva puede reportarse preservada en una evaluación neuropsicológica y, a pesar de esto, presentar una disminución al compararse con el desempeño previo a los tratamientos. La edad joven no exenta a las mujeres de presentar alteraciones cognitivas como uno de los efectos secundarios del tratamiento. Es importante mencionar que la escolaridad confiere un efecto protector frente al deterioro cognitivo asociado a quimioterapia.

En un estudio realizado en el Instituto Nacional de Cancerología a sobrevivientes de al menos cinco años a partir del diagnóstico, se encontró que el 20% presentó alteraciones en la velocidad de procesamiento y las funciones ejecutivas, y que las mujeres < 40 años tuvieron un peor desempeño que las mujeres en edades más avanzadas.

Para lograr una mejor evaluación de las funciones cognitivas y detectar la necesidad de referencia a expertos en el área se recomienda lo siguiente:

Según detecte el profesional de la salud la función cognitiva afectada, puede hacerle a la paciente recomendaciones específicas:

Atención
  • Evitar distractores como ruido de la televisión, música, etc.
  • Sugerir hacer preguntas, tomar notas, confirmar si ha comprendido todo.
  • No mantenerse en la misma tarea por más de 90 minutos.
  • Tomar descansos de 10 o 15 minutos durante las actividades
Memoria
  • Llevar una libreta en donde pueda escribir las tareas que necesita hacer y ordenarlas por orden de importancia.
  • Utilizar una agenda para recordar actividades programadas.
  • Otorgar más tiempo que antes para recordar algo.
  • Cuando no recuerde algo, hacer preguntas que le acerquen a lo que quiere recordar.
Funciones ejecutivas
  • Fraccionar las actividades en pasos y ejecutarlas una a una.
  • Realizar las actividades de acuerdo a su prioridad.
  • Establecer rutinas para las actividades diarias.

Recomendaciones:

  • Orientar a las pacientes sobre los posibles cambios cognitivos, de forma que puedan ser identificados oportunamente.
  • Realizar la referencia con el especialista que permita diseñar estrategias compensatorias que disminuyan el impacto del deterioro cognitivo.

Funciones cognitivas

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